纵观独立游戏那点事——商业模式值得深挖,2016年将迎来春天

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文/手游那点事欣欣

日前,全球最大的游戏圈集体开发活动Global Game Jam(GGJ)在全球633个站点同时进行,GGJ上海站也在莉莉丝成功举办。此次活动又一次将行业的眼光吸引到独立游戏上,同时随着2015年资本、大厂对独立游戏的布局和推动,相信2016年独立游戏依旧热度不减,甚至会有所突破。

在讨论独立游戏现状及未来发展前景的问题之前,笔者认为有必要弄清楚什么是独立游戏。按照百度百科的解释,独立游戏制作是相对于商业游戏制作而存在的另一种游戏制作行为。在没有商业资金的影响或者不以商业发行为目的,独立完成制作,都可认为是独立游戏制作。

一、以小搏大?2015年已有不少大厂布局独立游戏

与2014年不同的是,一向与世无争的独立游戏在2015年出现了较高的呼声,从资源重视程度、产品推出数量、厂商布局力度等上看都有了质的飞跃。2015年包括《80天环游世界》、《冒险与挖矿》、《万物生长》、《鲤》、《花语月》、《惊梦》、《死亡日记》、《修剪艺术》、《聚爆》、《Never Gone》等相当数量的独立游戏面世,且大都交出了不错的成绩单。《冒险与挖矿》月流水过千万;《致命框架》自发售以来收获超过7项设计大奖;《修剪艺术》登《时代周刊》2015年度十佳游戏榜首。

尽管现阶段国内更多是以个人、小团队、工作室的形式在向外输送优质的独立游戏,但2015年也有不少游戏厂商从各方面对独立游戏进行扶持。就在2015年12月29日,锤子科技联合乐逗游戏、友盟、触控成立了“独立游戏扶持联盟”,扶持国内独立游戏的发展;联想游戏也曾和游戏开发商Dark Rift一同启动了Lenovo Game State全新游戏社区,为独立游戏开发者提供一个交流互动的平台;乐动卓越推出《死亡日记》;边锋游戏发行《梦之人》;网易推出独立游戏《花语月》、《鲤》,提升了自我品牌;莉莉丝也在近期成功举办了GGJ上海站,赢得业界好评。

在国内独立游戏的探索过程中,2015年可以说是起步阶段。但在经过2015年的铺垫之后,2016年的独立游戏市场将更加值得期待。

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二、酒香不怕巷子深,2016年独立游戏或能逆流而上

独立游戏在国外的发展明显快于国内,在国外,无论是社会体制、福利,还是游戏市场、玩家付费态度都已经发展成熟。当然,尽管国内手游市场的竞争非常激烈,但独立游戏的商业模式探索、厂商加入、渠道扶持、推广模式都有了一定的沉淀,相信2016年独立游戏能逆流而上,迎来春天。此外有数据表明,美国78%的独立游戏开发者可以回本,这也给国内的独立游戏CP带来不少信心。

1.苹果大力支持,App Store推出独立游戏展示频道

独立游戏以产品新颖,玩法有趣为核心,但如果能得到渠道的“帮忙”,特别是App Store,增大曝光率和知名度,能在推广层面上给独立游戏带来更多附加价值。

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从2015年年底开始,苹果就在App Store中不定期推出独立游戏展示频道,并进行通栏大图推荐。该频道会精选出优秀的工作室,介绍其开发的主打游戏。对此苹果解释:“仅由几位专业人员组成,独立工作室规模虽小却向我们证明:真正重要的是梦想多大。”

此外,苹果也曾做过关于独立游戏的专题,包括《聚爆》、《万物生长》、《鲤》、《花语月》等23款独立游戏都得到了推荐。有数据显示,雷亚游戏定价60元人民币的一次性付费游戏《聚爆》,经过苹果的推荐后,上架不到3个月,下载量便超过了300万。苹果对独立游戏的关注以及积极的扶持态度,实际上变现出了行业和玩家对独立游戏的期待。

2.独立游戏给国内手游市场带来一股清新风

独立游戏能获得那么多玩家的喜爱,主要原因在于其给相对同质的手游市场带来一种不一样的格调,一种小清新的感觉。国内的手游玩家对游戏的选择已经逐渐被高度商业化的游戏所改变,习惯了硬性的数值玩法,而独立游戏新颖、独特的玩法给市场带来了一定冲击。正因为市场中存在大量的更具变现能力的卡牌类、MMO类、RPG类的游戏,相对小众的独立游戏才有自己充裕的市场和存活空间。

独立游戏《Braid》的制作人曾说到:“游戏大厂做出来的游戏,都是静心修饰去尽可能扩大自己用户群的游戏,而要做到这一点,就需要把游戏的棱角锉掉。这种精心修饰,恰恰将游戏的个性抹灭,而独立游戏依此找到突破口。”

3.独立游戏商业模式的探索,以品牌价值、粉丝经济为出路

许多人认为独立游戏与商业化存在矛盾,恰如鱼和熊掌不能兼得,而独立游戏如何商业化也始终是独立游戏开发者与发行商面临的一大难题。然而在不断探索进化的过程中,似乎能在两者之间找到平衡和解决办法。

在商业价值的挖掘上,最直接的莫过于金钱的盈利,但独立游戏正是因为在摒弃付费点挖掘的情况下才能保证品质的创新。尽管还是有如《纪念碑谷》、《三位一体》等游戏在各大下载平台获得了可观的收益,但绝大多数独立游戏在盈利上都不太乐观。因此对于独立游戏厂商来说,通过独立游戏建立起来的品牌价值更突出。正如网易、乐逗等手游大厂在独立游戏上的布局也仅仅只是追求其品牌价值而非商业价值。

除此之外,独立游戏在玩家数上也能得到很好的回报。由于突出的玩法和清新感,独立游戏拥有自己的粉丝,而且这个群体在不断地扩大,越来越多玩家“懂得欣赏”独立游戏。庞大玩家数所引起的游戏周边等粉丝经济的价值不可估量。

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、2016年独立游戏该怎么突破?

在游戏制作过程中,研发团队热衷于游戏内容而无暇顾及其商业性和辐射价值,但正因如此,独立游戏才受到那么多玩家的喜爱。最后附上曾获2012年独立游戏节创新奖的Derek Yu给独立游戏开发者提出的十大建议,希望独立游戏研发团队能保持游戏人的匠心,在2016年拓宽国内独立游戏的道路。

1.选择有潜力的想法,还要满足时间和资源等客观因素。

2.开始动手制作游戏,记住不要烂尾,要把游戏做完。

3.不做不必要的自主研发技术,不要觉得游戏制作工具或者其它的一些傻瓜工具是某种不专业的方法。切记,重要的是游戏本身。

4.不要忽视游戏原型的重要性,一定要做出来。

5.确保游戏核心机制是有趣的。

6.选择好搭档(或者坚持一个人工作),同时建立一个适合的健康工作环境,以照顾好生理和心理健康,比如不要(过多地)责备发行和宣传的失败。如果没有完成,尽量缩小项目规模,而不是增大。

7.把苦差事纳入计划之中,不要给重新开始寻找借口,更不要耍花招,比如在美术上偷工减料。

8.保持独立很重要,明白“独立游戏”并不代表一种游戏类型或美学风格。

9.学会创造机遇,一定要杜绝“商场即战场”的想法。

10.时刻记住,你就是你的作品——理解并开发你自己。

来源:手游那点事

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