商业计划是独立游戏的成功基石

上个月,知名独立游戏开发者,荷兰公司Vlambeer联合创始人拉米•伊斯梅尔(Rami Ismail)在一次演讲中向许多富有抱负的年轻游戏开发者泼了冷水。伊斯梅尔的演讲题目叫做《傻瓜们怎样才能让自己的第一款独立游戏不死》,他探讨了游戏制作、营销与发行等方面的注意事项,并指出独立开发游戏的艰苦程度被很多开发者低估——关于游戏研发的商业现实、变数和各种阻碍,是这些开发者无法想象的。

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游戏行业当然需要独立游戏人,因为它需要源源不断的创新。大型发行商更关注商业回报,倾向于降低风险,与富有潜质的独立开发团队相比,他们的企业文化相对保守。灵活性与创意自由让独立开发者能够探索游戏创作的方方面面,提出新的想法。时至今日,市场上绝大多数热门游戏都诞生于开发者们的卧室或车库,《英雄联盟》和《反恐精英:全球攻势》的创作灵感最早都来自于游戏Mod制作者。

但问题在于,很多人之所以决定独立开发游戏,都是处于表达个人情感的诉求。他们觉得自己灵感爆棚,有(通过游戏)强烈实现或反对某种想法的冲动。于是他们拿起笔、刷子和键盘,开始投入游戏创作。

当被问到自己为何开发游戏时,我的绝大多数学生都承认,通过设计游戏表达自我,是激励他们这么做的原因。对学生们来说,在闲暇时鼓捣游戏,创作游戏内的角色或特定元素,能够带来巨大成就感。但当他们决定以开发游戏为职业时,往往会遇到问题。

利用周末时间绕着公园慢跑,与在奥运会100米短跑比赛中赢得金牌,完全是两码事。一位职业体育运动员不会早上晨跑,然后周末就去参加比赛——相反,职业运动员会理性分析与训练和比赛相关的各方面细节,比如计算卡路里、寻找理想的运动装备、找出自己的弱项、研究并了解对手、安排从住处到赛场的交通、与赞助商合作等等。

当然了,绝大多数考虑放弃工作,全身心投入独立游戏创作的开发者也知道这并非易事,但他们仍会因为缺乏对各个方面的周密规划而陷入困境。举个例子来说,当我要求学生们拿出确保他们能够培育并维持创意愿景的商业计划时,他们经常说自己会在今后几年里吃泡面度日,似乎将吃廉价食物与商业计划划了等号。

但事实上,通过制作游戏,你是在为自己投资。就好比运动员要想追逐奥运梦想,首先必须保证自己的生活需求得到满足。你必须站在更高层面考虑问题,而不是仅仅专注于游戏机制或美学方面的细节。你的项目需要哪种类型的团队?我们如何满足实现最终愿景的所有需求?跳出游戏制作的圈子你会发现,制定一个合理的计划,将让你能够从一开始就回答很多问题,并推动你在灵感陷入低谷时继续前进。

倘若一款游戏的研发过程变得支离破碎,一旦有任何一家发行商向你提出合作意向,你都很有可能会答应。因为那时候的你疲惫、沮丧,并且已经极度劳累;你希望找到一个庇护所喘喘气——即便不得不放弃自己的梦想。

在近些年里,独立游戏生态圈变得比过去规模更大。制订合理计划将有助于你为自己的职业生涯铺路。伊斯梅尔说的没错,作为独立开发者,你必须反复尝试。所以你得制定计划,弄清楚自己需要多少资金和时间,确定里程碑事件、预算范围,并锻炼自己推介游戏创意和产品的能力。

这些做法无法保证你能够获得成功,但它们将让你能够将梦想延续下去

来源:天极网

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