全球市场中那些随机性成功究竟意味为何?

文/Cliff Harris

本文的内容可能不是那么流行。如果你是《我的世界》或《星际公民》或《Flappy Bird》或者是《江南Style》的粉丝,你便可以把目光移开了。

我认为有一种现象正在不断变强,这对于所有的内容创造者来说则是一个坏消息。好吧,是对于99.99%的我们来说。这种现象便是媒体的全球化,并且是由少数人所主导着这种全球化。

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gangnam

让我们退回到几百年前,那时候你可以成为村子里最优秀的琵琶演奏者。其他人都不可能在琵琶演奏方面超越你。但是在30英里以外的地方却有一个比你更厉害的琵琶演奏者,但是没人会离开自己的村子,所以这种比较也就没了意义。你可以继续演奏琵琶,而人们可能会愿意付钱去听你演奏。这是多么平和的时光呀。

让我们再往前一点,即来到电视和收音机盛行的时代。这时候情况就有所不同了,因为现在的你可以在广播上听到邻村的琵琶/吉他演奏者的表演。这意味着整个国家的人都能够听到他的演奏。所以这个人将成为全国性的明星,但是有很多当地人也很厉害。这对于他们来说是件蛮痛苦的事,但还不算是灾难。毕竟与英国的每一位吉他演奏者竞争就是件艰难的事,但幸运的是你还不用与全球的吉他演奏者竞争。BBC广播并不会出现在伊斯兰堡,即使伊斯兰堡的人能够听到这一广播,也会因为文化差异而导致没人能够欣赏你那奇特的英文歌曲的。

最新一部《变形金刚》中有一个以中国为背景的场景,在对话中人们表示相信政府能够拯救自己。这会让中国观众和政府都感到开心。这也是现在的状况。没人会为了只面向自己的国家销售去创造一部电影。内容也变得更加全球化。这种情况已经持续了几十年,并且一年比一年更显著。现在的娱乐主要是数字化,并且不存在明显的界限。所有娱乐内容间的发布日期都不会差太久。并且文化差异也在逐渐消失。

所以现在我们所看到的垄断不只是基于全国层面,还是基于世界层面。不只是关于软件和服务,同时还关于文化。我从未想过韩国的说唱明星会创造一股全球性的的热潮。而现在我们可以看到一个打扮得像《灰姑娘》里面的恶姐姐的中年大叔于圣诞节的时候在英国朗利特庄园跳着《江南Style》的舞蹈。这是一种全新的变化。

当文化变成全球化,流行变成全球化,那便只留下一张榜单。每个人都知道每个人喜欢什么,一些广为人知的内容便得更广为人知。

iTunes排行榜便是应用的目标。只要出现在排行榜最上方,你便会感到满足。但问题在于,因为现在的排行榜/新闻源/全球媒体都缺少多样性,所以人们对于优秀内容的看法将趋于一致。那些致力于编写流行歌曲的人将会开始写出像《江南Style》这样的歌曲。手机游戏会越来越像《Flappy Bird》,而桌面游戏也会越来越像《我的世界》。

这会导致大多数成功且受欢迎的内容变得更加大众化。但是因为这种大众化是全球性的,所以情况也变得越来越糟糕了。为什么我会在意这点?为什么这种情况是糟糕的?

这种情况之所以是糟糕的是因为它会导致随机扰动变得更夸张。某些内容的名气推动元素都有可能将其从排行榜的100名变成第9名。它也因此会获得更多关注,从而来到第1名的位置,然后因为获得许多关注它将持续待在那个位置,而因为这样它也具有更大的报道价值,从而让它变得更加受欢迎,这种循环会不断持续着,所有的一切动力都是源自一次非常小的机遇,也许只是一个媒体人表示喜欢这一内容。而任何一个小小的问题也会被夸大数百倍。

我的意思是其实《江南Style》,《我的世界》,《Flappy Bird》和《星际公民》并没有实际上那么厉害。我并不是说它们并不优秀,并不惊人,而是它们的受欢迎程度在某种程度上与其质量是不相干的。人们之所会购买某些东西是因为大家都在购买这些东西。某些东西之所以变得更受欢迎是因为它已经很受欢迎了,那么这时候情况就糟糕了,因为当你在创造某些内容时,它的成功将更多地取决于运气。所以这是非常糟糕的。

所有的这些情况中的一个亮点便是Steam。基于Steam的首页重新编写是很酷也是必要的行为。以前如果一款游戏获得首页推荐,它就会变得更受欢迎并更畅销,玩家的口口相传也会带来更多销量,从而再成就下一个首页推荐。而现在情况也不是这样了。如果你喜欢一款复杂的PC策略游戏,你可能会驻足于我的游戏《民主3》在Steam上的推广。而这种推广只是为了你而进行的。现在的Steam拥有数百个微小众社区,所以许多开发者拥有机会能够在这些社区变得更受欢迎。

而在所有媒体中我们都需要这样的微小众社区。为什么还存在“流行歌曲排行榜”或电影排行榜?为什么《速度与激情》创造了XX美元这一新闻在产业之外还存在任何报道价值?是否因为它也受到其它产业的人士的喜欢?全都是因为排行榜!排行榜一直在推动文化通话并不断发展一些无害但却平淡的内容。

所以为什么苹果不采取与Steam一样的做法并纠正这样的问题?因为他们并不需要在意这样的问题。作为一名开发者,看到自己所创造的游戏注定会遭遇失败,但也有可能变成像《我的世界》或《Flappy Bird》那样的游戏是件很奔溃的事。这是一个风险非常高的产业。但对于那些拥有网上商店的来说,他们根本不会在意。因为他们不关心排行第1的游戏是真正出色的还是可笑的。他们只会想着不断赚取更多利益。所以运转一间应用商店是一种有效的避险策略。我也希望自己能够拥有这么一间商店。

来源:游戏邦

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