独立开发者的难题:平衡工作生活与梦想

独立游戏开发者,单从字面上就可以看出是1个人或是小团队制作的游戏,他们源于对心中游戏梦想的追求,为了把他们实现出来而走上独立之路,可以说跟“钱”无关。

最近编者在外媒上看到一篇关于独立游戏开发者的博文,讲述了为了自己心中的游戏梦,走上独立之路后,在工作、生活和自己梦想之间的寻求平衡的人和事,这也是独立游戏开发者的缩影。下面请看游戏陀螺的编译和整理:

走上独立开发者道路:源于心中的梦想

在游戏行业,把握工作与生活的平衡是一个令人头疼的问题。很多开发者都被迫加班到很晚或利用周末的时间来完成研发工作,即使有调查显示事情全部挤在一起反而会影响到游戏成果。尽管如此,还是有很多开发者愿意一边工作,一边利用业余时间做自己的游戏,同时也享受生活。

Luis Antonio就是这样的一个人。我是在2013年GDC的时候认识他的,当时他跟我说他是《The Witness》项目的美术,后来我发现他开始利用业余时间做自己的游戏《Twelve Minutes》,这个跟他白天的工作完全不同。其实像他这样的开发者有很多,我接触过的人中,大部分都有在大公司上班的经验,后来走上独立开发者的道路,之后同时从事两个或以上的项目。

Antonio说他不想成为隐士(宅人),同时他又不能停止思考他的游戏,《Twelve Minutes》的游戏概念,在他心中存在了很多年,但他又不能说服其它开发者(他曾担当Rockstar伦敦办公室的美术,后在育碧当美术总监)跟他一起开发这款游戏。

当他参与到《The Witness》项目后,给了他灵感,他自学了Unity编程开发自己的游戏《Twelve Minutes》。

Twelve Minutes

“牺牲”是必然,要学会平衡与放松

当他开始制作自己游戏的时候,他不得不放弃那些对他的家人、工作或自己的项目不重要的事情。

Antonio说,“我决定把所有空闲时间投入到我的项目中,意思是跟家人朋友的时间不会受到太大影响,但玩游戏或懒散的时间就会。我也跟我的妻子讨论过这个计划。我开始每天早起,上班前花1小时在我的游戏上,午餐时间再花1小时,晚饭后是每隔一天做我的游戏,直到太累不能继续为止。”

他这样的生活状态已经持续了2年多,他预计还需要更长时间。他建议其它像他这样的开发者,要保持清晰的头脑,聚焦最终目标,而不要被过程中不断冒出来的各种功能开发搞得焦头烂额,比如某人说,“我只是学会使用制作某一玩法的工具”,要学会享受过程。

Antonio说,“现在的我,如果累了不能继续做事,我就不会强迫自己继续工作,我会试着放松,享受闲暇时光。以前我立场很坚定,总是重工作放轻朋友,但有一天我发现,当我需要他人帮助时,没人来帮我。”

现在他会留出时间给家人和朋友,也会参加户外活动比如徒步和冲浪,虽然时间不会太多。Antonio和其它开发者都很清楚,这对他们的个人生活带来的影响,以及他们所要做的牺牲。

Antonio表示,无论身体上还是情感上过于劳累,都无法持续长久。他梦想着《Twelve Minutes》上线并赚到足够的钱让他财务自由,可以全职的去做他的游戏 。

跟Antonio类似,Humble也是一位独立开发者,他在大公司上班时,也利用业余时间做自己的游戏。他曾在EA担任产品部负责人,负责监督游戏如《The Sim 3》的开发,他自己闲暇时研发的自己的游戏,2007年的《The Marriage》、2010年的《Last Thoughts of the Aurochs》。对他来说,晚上工作是很舒心的。

Humble自己也说,“我觉得有趣的是,在一整天面对3A游戏制作后,晚上我在研发自己的游戏中得到了放松,可能是因为白天的工作我太擅长了,反而晚上的游戏制作让我很兴奋。”

Humble 也在业余游戏制作中找到某些安慰。他说,“之前一款3A游戏可能需要花费2年多的时间才能研发出来,而我自己制作的游戏只需要1周或几个月的晚上就能完成。”但现在情况不同了,所以他目前是全职做自己的游戏。

Humbel解释到,“早上,我敲代码,之后接孩子,下午再敲1到2个小时的代码,晚上我倾向于做美术、音乐或市场活动。”

有效利用时间 养成习惯

有一个很实际的问题:如果你同时兼顾几个项目,怎样才能最有效安排一天的时间?在某种程度上,如果是兼职的话,时间分配会简单很多,因为你已经有清晰的思路:首先任务是做好发你薪水的那份工作上,之后利用空闲时间做其它的。但是如果你是全职做独立游戏,同时有好几个项目,就如Humble和Brown,事情就会复杂很多。

Brown说,“现在我是独立游戏制作人了,之前我做业余项目是为了放松,但现在突然间全部变成了“工作”,这是个很纠结的问题,不是因为这些事情变得无趣,而是因为我会一直处于工作状态,这是很危险的。”

因此怎样才能避免出现精疲力竭的情况呢?每个开发者都有自己的方式,但跟我谈的一些开发者跟我讲了他们的经验。

一个普遍被大家推荐的建议是不要浪费时间。Antonio在上文中提到了他自己的时间安排,让他有足够的休息时间但也强制自己每天至少花1小时在自己的项目上。

Humble说,“我同意Antonio,但要确保事情有进展,关键的一点是养成习惯,比如日常生活中,看电视的时间可以用来研发自己的项目,这是很容易改变的。”

但同时,你也要注意不要伤害到自己或者是身边的人。Brown坚持要留出休息的时间,而Antonio的时间安排的意义并不是让他集中精力在他自己的项目上,还是强迫他去休息,他说,“刚开始的时候做自己项目时,我无法停下来,基本用了我所有的闲暇时间在做自己的项目,而不关注其它事情。”他告诉我说,他需要在他的项目和他的生活中比如陪伴妻子和刚出生的女儿中找到平衡,所以跟他的合伙人制定时间表对他来说是最好的解决方式。

他说,“这样的话,我工作的时候,我就不会感到内疚,也不会无限制把所有时间都花在项目上;如果我工作停不下来,我妻子有权制止我。这样也不会把自己搞到筋疲力尽。”

借助做笔记记住思路 提高效率

利用晚上和周末的时间做业余项目的独立开发者,意味你要很擅长做游戏多方面暂停后又开始这样来来回回的对接。跟我聊过的人之中,基本没人能理清怎么样可以做到,因为你需要习惯在很短的时间内就要变得很高效。

Antonio说,“最大的困扰是,实际上只需要几分钟的时间就可以完成上次未完成的工作,但是思路上却短路了,要花半个小时才能回想起整个思绪,让我很抓狂。”

为了克服这个问题,Antonio说他养成善于做笔记的习惯。他会记录在Dropbox(一款文件同步软件)并会同步到他所有的设备上。所有的想法都会被记录在Dropbox,之后在执行。

Humble也做类似的事,他说,“会在车上和床头放笔记本,开车,睡前、或睡醒时,有什么好的想法都会及时记下来,以免忘记。”他说即使记录也能加深记忆,之后会促使你把它们实现出来。

但如果你一直在纠结某一问题时,暂时不要去想它反而能帮到你。当Antonio花了几天,想尽脑汁的希望解决一个游戏开发问题但又不能解决时,他有时就会去冲浪放松下。

他说“当我在水中,等待下一个浪、享受微风时,所有问题都不见了…而当我回来工作后,我知道我的重点在哪里。这让我有一个全新的视角去看待问题,也更快找到解决的方法。”(via:游戏陀螺)

 

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