介绍游戏产业中的知识产权

IP为何如此重要哪种类型的游戏最流行?以及开发者应该如何保护自己的游戏商标律师Aaron Wood就这些问题进行了阐述

游戏产业是娱乐业中增长最快的行业,据估计在英国有3730万人在PC、主机或手机上玩电子游戏。

 

游戏公司不断寻求创新以从日益拥挤的市场中脱颖而出,随之而来的,开发明确且抢占先机IP策略以确保适当的IP权利对他们的成功越发重要

 

虽然行业的传统巨头通常都很熟悉IP,但许多小型团队和独立开发者并没有意识到IP对于维护他们的商业利益的重要性。然而,无论规模大小,所有开发者都应该对自己的IP权利有一个基本的了解。

 

为什么IP对开发人员如此重要


开发人员在他们的项目中投入了大量的精力、时间和金钱,他们通常需要数年时间来设计和发布一款新游戏。保护游戏名称、角色和设计等独特元素是让它们获得最大商业回报的关键,并防止其他人抄袭对自己的理念和声誉造成损害

 

如果创作者想将他们的游戏或公司出售给某一行业巨头,注册知识产权也会增加价值,使其对潜在投资者更具吸引力,并让他们有可能开辟新的收入来源向第三方授权使用IP

 

哪些类型的 IP 在行业中最为普遍?


博彩业中最相关的权利是版权、专利、商标和工业品外观设计。

 

l版权

版权保护电子游戏中的创造性表达,是一项自动权利,可适用于原创文学、音乐和艺术作品。 这可能包括游戏的代码、配乐、角色或故事情节,它提供的保护有助于防止这些元素的重复。

 

l专利保护


专利保护延伸到硬件或技术解决方案以及游戏中涉及的创造性游戏玩法。此类知识产权保护的是技术特性,这意味着任何其他实体都不得将任何相似于被专利权涵盖的产品或技术引入市场。

 

在世界的些地方,也会在游戏引擎方面进行保护,尽管业界通常在这一点上与一般的行业观念相反,即不赞成这种保护:许多人认为游戏引擎应该开放由其他人基于此建立更多内容


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Aaron Wood

l商标


商标注册可以保护游戏公司和产品的名称和标识。商标的客体与专利的客体完全不同,它是对商业上用于识别商品和/或服务的显著标志的法律保护。这个标志可以是一个(或多个)字、标志或其他用来识别的标志。

 

l工业设计


工业设计,通常简称为“设计”,保护特定产品的外观。这些权利不保护任何技术功能,而只保护产品的外观特征,如线条、轮廓、颜色、形状、纹理/材料及其装饰。

 

无论产品类型如何,设计的持有者对具有特定外观的产品拥有商业使用的专有权。这些注册使得任何其他实体不可能在未经注册产品同意的情况下获得利润

 

开发者如何保护自己的IP


对于游戏开发者来说,保护他们的知识产权的第一步便是确认他们或他们的公司可能拥有何种知识产权。虽然在理想情况下,他们会保护所有适用于游戏和公司的IP类型,但对于许多行业来说,资金可能是有限的,而技术也进步得很快,这两者都可能带来许多碍。

 

一名合格且有信誉的知识产权律师将能够帮助评估开发者应该在何时保护其知识产权的哪些方面。他们会考虑开发商的商业目标,哪些核心IP资产对开发和商业化最重要,以及开发商的IP是否具有时间敏感性,如专利和工业设计。

 

提出适用于特定游戏的策略至关重要,时机可能非常重要,因为各种类型的知识产权都会因错过时机而产生影响。与法律顾问讨论制定和实施策略应该是任何游戏开发过程的一部分。电子游戏行业在创意、技术和商业方面不断发展,每一种游戏体验和围绕它的 IP 所涉及的丰富创新可能会带来许多挑战和困难。

 

对于开发人员来说,如果他们想在所有竞争中建立根本优势,那么拥有适当的知识产权保护应该是优先事项,这可能意味着两种截然不同的结果:开发的游戏获得相应的经济回报,或眼睁睁地看着自己努力成为别人的成果。

 

时间了解知识产权的相关条文,寻合格的法律顾问并尽早采取保护,开发者便可以发挥自己创作的经济潜力,并充分利用自己的价值数十亿英镑的产业。

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