独立游戏《Cuphead》如何塑造自己独特的艺术风格

独立游戏《Cuphead》如何塑造自己独特的艺术风格

文/XIAO KIM

Cuphead

《茶杯头(Cuphead)》是即将于今年下半年登录Xbox One和PC的一款独立游戏,它看上去像是动画片《贝蒂小姐》和射击游戏的神奇结合体。这是一款由MDHR工作室制作的2D横版卷轴游戏,在游戏中你会遇到很多极具卡通风格的敌人。而且每一个角色都是手绘制成的,来重现20世纪30年代Max Fleischer的卡通风格。

这种卡通和游戏的完美结合还是第一次被实现。近日《茶杯头》的艺术总监Chad Moldenhauer接受了《时代》周刊的专访,介绍了《茶杯头》开发背后的故事。毫无疑问,《茶杯头》的表现形式是游戏业界中前所未见的。在开发之初,开发组曾担心老的2D动画形式可能已经没有市场了,毕竟现在的动画都是3D的。

“这种形式的游戏很少见,我们很担心这种艺术风格可能不会有很多的拥护者。”Chad在采访中表示。他认为,这种想法也是导致类似形式的游戏数量很少的原因之一。这种2D动画制作的成本更高,很少有人会愿意冒险尝试这种新的表现形式。“幸好我们的作品最终得到了很好的反响,但这也要求我们去倾注自己所有的努力,争取让人们刮目相看。”

Cuphead开发者

谈到自己和哥哥Jared二人开发《茶杯头》的契机,Chad说他们兄弟二人在年轻时曾玩过大量的游戏。他们喜欢收集游戏,并一起分析游戏中的内容,他们经常和周围的朋友们一起分析游戏和电影,所以也早早就抱有了成为游戏设计师的理想。

但Chad说他们自己并不擅长编程也不打算自己编程,他们都是雇佣员工来编程。“我们知道如果我们要自己编程,可能要花上几年的时间才能真正做出自己希望的东西。”Chad说。这时正巧赶上独立游戏的崛起,《超级食肉男孩》、《时空幻境》、《地狱边境》和《城堡毁灭者》等游戏纷纷获得成功,这给他们带来了信心。

“那时我们才知道原来2、3个人的团队也可以做游戏,也可以获得不小的成功。现在我们的项目受到了玩家们的重视,我们的团队已经有了18名成员,比我们当初预想的要多得多。”Chad说他在自己20岁的时候就接触过游戏设计和游戏制作。那时就已经出现了独立游戏的萌芽。但当时的独立游戏主要都是解谜游戏,比如《贪吃虫》和《超级方块帝国》。

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而这些和Chad想做的核心向游戏有很大的差别。“当时可没有Steam这样的平台”,Chad说道,“当时的游戏开发者会将自己的游戏卖给解谜游戏的专门网站,就像现在的手机游戏一样。”Chad还说《茶杯头》的游戏方式也受到了很多游戏的影响,特别是自己年轻时玩过的一些经典游戏。比如《魂斗罗》系列,特别是在超任上的《魂斗罗3》,还有《雷霆力量》系列和世嘉MD上的《火枪英雄》,Chad坦言他们从小就喜欢这种类型的游戏方式。

至于《茶杯头》那令人惊叹的美术风格,Chad表示这和他们小时候受到的动画熏陶是分不开的。Chad的父母认为自己小时候看的卡通是最适合孩子们看的节目,所以Chad和Jared可以尽情地去租或者买很多关于卡通的录像带,无论是迪士尼早期的《糊涂交响曲》系列还是经典的《贝蒂小姐》和《希曼》,他的父母都全力的支持他们。

Chad说:“我们就是喜欢这个年代的卡通,因为它们看上去很独特。”同时他还表示,30年代的卡通在剧情上有很多新鲜的创意,而之后的卡通往往会在剧情上会落入俗套。Chad说自己周围的朋友并不那么热衷于老动画,但他自己始终保持着对30年代卡通的向往。

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“我的朋友们总是说这些30年代的卡通是不错,但是我们更喜欢其他的一些动画,于是我和Jared就成了两个不合群的怪人”而随着游戏技术的进步,动画游戏也开始出现,但很少有游戏会涉及30年代的卡通。1994年推出的《疯狂米奇》算是为数不多的尝试之一,但受到技术上的限制,它也没有很好地表现出老动画的感觉。于是Chad和他的哥哥就立志要亲手做一款30年代卡通风格的游戏。

而Chad对《茶杯头》的第一个要求就是:游戏要使用2D画面而不是3D画面。“我希望能让人们了解,画面是否是3D的并不能够作为评判游戏好坏的标准。”2D卡通的制作要花更大的成本,因此也不断地受到排挤,学习2D动画制作的人也越来越少。

“我听说有的教授会告诉他们的学生,不要学2D动画,不然你永远不会找到工作,你最终会去当收银员而不是动画制作人,而这让我感觉很伤心。”Chad说,2D卡通已经处于消亡的边缘了,我们需要复兴这项艺术。动画公司为了得到更多的利益往往会选择放弃成本高且制作效率低的经典2D动画,而2D动画作为一种经典的艺术形式就这样逐渐地消失在了人们的视线中。

“我们唯一的希望就是能够使2D卡通重获新生,同时能够靠2D卡通糊口。我们的目的不是要赚多少钱,而是让更多的人重拾对2D卡通的热情。”Chad说道。

Cuphead

而Chad对《茶杯头》的第二个要求则是:动画要还原30年代的风格并全部由手绘完成。“我们知道这样会让工作变得复杂,动画每一帧的制作至少需要25分钟的时间。但想到自己是在做一件其他人都不愿去做的事情时,这种感觉还是很好的”,Chad说,“《小美人鱼》中的每个气泡都是手绘的,而不是通过现代技术复制的,那是属于2D动画的高傲。”

在一些老卡通片中,为了节省开销,人物的动作往往都是循环播放的。而《茶杯头》中的人物动画也是如此,但这不仅仅是为了节省开销,也是为了还原当时的美术效果。其实在游戏中,人物的动作多数也是循环播放的,只是现代游戏中的一个动作可能有多个动画,以此来掩盖动作的重复性。因此在这一点上,老卡通的美术特点和现代游戏意外形成了完美的衔接。

《茶杯头》中的动画还采用了2D卡通中常用的24帧动画。老动画中使用24帧也是为了省钱,因为24帧是保证声音能够流畅播放的最低帧数。但Chad觉得在游戏中使用24帧动画不但能够表现出30年代卡通的特点,而且还给游戏带来一种超现实主义的感觉。“在24帧下,游戏的画面更像是电影。而当帧数提高后,则更像是真实世界,这样一来就失去了卡通特有的感觉了。”

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Chad说他们本来希望将所有的动画都做成24帧,但是为了游戏过程的流畅性,游戏本身又必须是60帧运行的。当角色在移动的时候,角色会以每秒60帧的帧率移动,但角色行走的动画是以每秒24帧播放的。因此在游戏过程中,移动是流畅的,而动画则是跳跃式的。但Chad说,这种帧率的不同是很难在游戏的过程中被感受到的。

《茶杯头》将于今年登陆PC和Xbox平台。Chad表示《茶杯头》在主机领域只会登陆Xbox这一个平台,但在PC上也许会考虑Mac和Linux平台。“没有微软的帮助和支持,就没有现在的我们”,Chad说,“如果只是我们自己来制作这款游戏,恐怕抵押了房子也不可能完成,因为对于我们的这款游戏来说,相比于资金和技术,市场中的推广和宣传显得更重要。”

Cuphead

Chad说他最开始的想法只是做一个小型独立游戏,只有8到10个Boss战,但在微软的支持下,他才得以施展自己全部的才华。“显然独占是一把双刃剑,因为如此一来索尼的粉丝就无法在自己熟悉的PlayStation平台上玩到这款作品了。但也能够让玩到这款游戏的人感到有别于其他跨平台游戏的优越感。”他如是说到。

Chad说自己一直在对游戏进行改进和打磨。最开始的游戏只有Boss战,玩家可以选择自己希望对抗的boss,有点像《洛克人》。但他一直想为游戏加入更多的元素,所以在游戏受到关注之后,Chad又在游戏中加入了其他的世界,而且在Boss战之外也加入了普通的横版战斗。所以现在的《茶杯头》就像是有很多Boss战的《超级马里奥兄弟3》,同时Chad还透露游戏中有很多武器和隐藏要素等待玩家去收集。

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而对于未来的计划,Chad说自己的下一款游戏很可能还是以复古风格为主。“我和Jared是从NES时代开始接触游戏的,一直玩到世嘉土星,再到PlayStation,这一时期的游戏都是我们的最爱。”Chad说。

他还表示自己的下一款游戏会在操作上完全复古,会是一款充满游戏性的街机风格游戏。而且他也希望能够在今后一直使用手绘的2D动画来制作游戏,但艺术风格并不限于30年代。

Chad表示自己的团队在以后也一定会继续进行游戏的开发。“我们现在大概有6-7个关于下一作的想法,而且每个月都会有新的想法出现”,他说,“同时我们还有4-5种艺术风格的选择,这些艺术风格也都是从未在游戏中出现的。”

来源:电游者

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