选择“游戏发行日”时应注意的10件事

选择“游戏发行日”时应注意的10件事

原作者:Christopher Dring 译者:Vivian Xue

每年的情况都一样。

之前的九个月里,不同规模的游戏陆续发行,然后突然间所有3A游戏都挤在接下来的6周发行。

当然,圣诞节是游戏发行的重要时间点。节日销售利润丰厚,对一些公司来说,节假日的销售额可能占全年收入的60%。

但在节假日发行游戏将面临巨大的竞争和高昂的费用。去年竞争结果惨烈,平均每三款游戏中就有两款的表现未达预期。

一些发行商选择避开节假日,将发行推迟至今年第一季度,但这导致了今年2月的竞争,截止目前,《圣歌》、《除暴战警
3》、《孤岛惊魂:新黎明》和《地铁:离去》将在未来一周内发行。这周结束后,并不是所有游戏厂商都能皆大欢喜。

当然,有时这种情况是无法避免的。发行日期可能取决于财务压力、开发计划、分销渠道,或是抢占竞争优势的需要。但无论您是独立开发者还是3A游戏发行商,在选择发行日时都要考虑到某些因素。回顾以往的采访和销售模式,我们提出了10项考虑因素。

1. 发行日对你的游戏来说重要吗?

本周,《新超级马里奥兄弟U豪华版》在任天堂Switch上发行,距离圣诞节结束已过去2周。通常情况下,这个时候不适合发行任何游戏;第四季度的大作热度还未散去,而且潜在的消费者还在忙着打圣诞促销期间买的游戏。

然而,在这个特殊情况下,这些都不重要。马里奥游戏无论什么时候都人气高涨,任天堂以深谙持续营销之道闻名。例如《马里奥赛车 8》,发行第二年的销量比首发年还多。

对于家庭游戏来说,关键在于思考何时营销它,而不是何时发行它。举个例子,体感游戏Just Dance发行时通常不太高调,但在营销上总是火力全开。如果你的游戏着眼于长期持续的销量,那么发行时间对它来说就不那么重要了。

2. 你的游戏拥有固定的粉丝吗?

一月份的游戏市场充斥着日本游戏,Bandai Namco、Koei Tecmo、Square
Enix、Capcom等等,这些发行商的游戏拥有固定的粉丝,无论他们何时发行游戏,粉丝们都会买单。《王国之心 3》的粉丝无论游戏在什么时候发行都会购买它,那么为何不在1月发行它呢?

事实上,竞争较低的发行期是一个吸引新玩家的大好机会。如果您想了解这方面的最佳案例,请参考游戏《怪物猎人:世界》,它在一个冷门的时间段发行,获得了强烈的反响和舆论的支持,而且在后来取得了巨大的成功。

3. 考虑下你的营销预算

鉴于我们反复谈到一月份的发行,我们有必要讨论一下营销。去年,我们和独立开发商Snapshot
Games 聊了他们即将推出的类《幽浮》游戏《凤凰点》。团队通过Facebook广告营销刺激预购。它最初收效甚微,因为营销活动是从10月份开始的,很难让人们注意到,但到了1月份,预购量实现了猛增。

年初的营销成本更低,你的竞争对手也更少。如果你的营销预算不大,可以考虑一下这个时间段,花最少的钱获得最大的效益。

4. 考虑下媒体

如果你没有营销预算并且依赖PR来推动游戏销售,那么你一定要了解媒体正在做什么。网络媒体依靠流量驱动。尽管大多数网站会尝试写点有趣的主题——无论它们能吸引多少眼球,但这些网站的成功最终还是取决于读者的规模。这意味着,记者和编辑偏爱报道更受欢迎的游戏,而不是较小的产品。

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举个例子,Gory Detail的《锈狗传奇》。该开发商去年10月发行了这款游戏,同期市场上发行了一系列大作,包括《荒野大镖客
2》和《使命召唤:黑色行动4》。如今,《锈狗传奇》并没能和这些产品竞争,但想让媒体报道它已是不可能的事。记者们正忙着写《荒野大镖客
2》攻略,以及测评下一批游戏大作。

5. 考虑下销售

销售活动,无论是黑色星期五还是Steam冬日促销,对一些游戏来说就像二次发行一样。如果你的发行期太过接近这些日子,你不大可能提供折扣。若你真这么做,可能会惹恼那些原价购买游戏的玩家。2018年,我们看到一系列游戏在9月和10月初发行。这意味着,它们在黑色星期五时降价将是合理的,因为它们在市场上存在的时间足够长。

6.认真考虑下销售

去年,英国游戏零售商GAME的首席执行官马丁·吉布斯表示,任天堂在黑色星期五发行游戏是一个非常聪明的决定。他们的想法是,在购物人数如此众多的情况下,即便是全价的游戏也必然能获得不错的销量。

不过,《精灵宝可梦》系列一直有着非常高的人气,并且这一战略也有其风险。在销售活动中,你不仅要和新游戏竞争,还有大幅降价的老游戏。一个值得考虑的点是,你的潜在竞争对手是否会打折。

例如,如果你要在eShop冬日促销期间在Switch平台上推出一个新的3D平台游戏,你要确定《超级马里奥:奥德赛》或Yooka-Laylee是否会在同一期间降价。否则你可能会发现与你的游戏相似的产品正在半价出售。

7. 不要害怕推迟发行(但延期并不总是解决问题的办法)

观察了2月市场游戏发售表后,索尼做了一个明智的决定,将新的PlayStation游戏《人生尽头》的发行期推迟至4月份。对产品来说这是一个保险的策略,此外这么做还有利于消费者;它使玩家有机会获得更完美的游戏体验。

那些选择与竞争对手同期发行游戏的厂商,他们的理由要么是“我们的游戏更好”要么是“我们游戏的受众不一样”。但第二个论点往往站不住脚。

这种游戏厂商固执地发行的最荒唐的例子是2016年,《战场1》、《泰坦陨落2》和《使命召唤:无限战争》在14天内接连发行。最终三个游戏的销售表现都不尽人意,不过发行商们的坚持也是有原因的。

多人游戏(在线游戏或其它)的生命周期很长,因此不宜让竞争对手抢占先机、形成过大的优势。回头来看2K在《守望先锋》之前发行《天生战狂》(Battleborn)的决定,它看起来可能是一个冲动的决定,但如果《守望先锋》先发行并建立起了一个相当大的玩家群体,《天生战狂》的表现又会如何呢?

即将到来的“卡丁车之战”也是如此。《索尼克赛车》将于5月发行,一个月后《古惑狼赛车》将加入战场。这对于动视或世嘉来说,都不是一个理想的情况,但若其中的一个决定推迟几个月发行游戏,那不等于直接把市场拱手让人吗?有时候,最好的方法是把游戏发行出去,让市场来评判。

8. 考虑下来自其它领域的竞争

计划发行时,你要考虑的不只是是否有类似的游戏在同一时间段内发行,你还需要了解目标受众的所有兴趣。

我们生活在一个注意力经济时代,人们从不缺事做。有时你几乎无法避免它。育碧的《星链》显然在试图吸引《堡垒之夜》玩家的注意力,不过他们对此也无能为力。尽管如此,你仍然需要认真思考目标受众在你的游戏的发行周里可能在谈论着什么。

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在2017年的某一周内,《超级马里奥奥德赛》、《德军总部 2》和《刺客信条:起源》相继发行。这还不是全部,同一周内,《怪奇物语》第二季和《雷神3:诸神黄昏》上映。Midia
Research发现《刺客信条》和《怪奇物语》拥有一大批共同粉丝。

育碧和Bethesda发现他们在和其他大型娱乐公司争夺社交媒体的注意以及——人们的时间。有一些消费者会决定先放下游戏刷剧。

你的竞争对手不止是游戏公司,因此去关注一下电影和电视剧的上映日期吧。

9. 留意下2月中旬/3月初发行期

育碧最擅长利用这个时间段发行游戏。几乎每年,他们都会在2月底或3月初(或两者)发行一部(或2部)游戏,销量都很可观。2018年,这部作品是《孤岛惊魂5》。

如果游戏质量够好,在这个时期发行将对销售有所帮助,它是一个恰当的时机——圣诞节后的6到8周——人们刚玩完节日期间买的游戏,正寻找着下一个游戏。

不幸的是,越来越多的公司认识到了这一点,今年计划在2月中旬至3月初发行的游戏多到离谱。一如既往,育碧将带着《孤岛惊魂:新黎明》 和《全境封锁 2》登场。EA的子工作室BioWare将推出动作RPG游戏《圣歌》 ,微软将推出备受期待的《除暴战警 3》,还有Deep
Silver的《地铁:离去》,26天内就有5部3A游戏发行。

10. 和你的零售商谈谈

数字和实体零售商知道什么时候发行游戏最好(毕竟他们需要做发行计划),虽然他们不会告诉你具体什么游戏会发行,但可以给你点建议。

你应该效仿《蜘蛛侠》、《生化奇兵》或者《黑街圣徒》在8月底/9月初发行吗?会有别的游戏在这个时候发行吗?圣诞节孩子们又缺游戏了吗?行业会不会连续三年忽略了复活节?多少人会和你一样在今年夏天推出银河恶魔城游戏呢?

游戏零售商倾向于分散销售游戏。并且,他们当然不会为你考虑什么对你的游戏来说最好。但如果你想避免和太多游戏撞期,最好和他们谈谈。

原文链接:http://gamerboom.com/archives/96010

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